Lo que nunca te enseñaron en la escuela: Cómo aprender.

28-04-2015

Un artículo publicado en la revista Psychological Science in the Public Interest  (Ciencia Psicológica en el Interés Público) ha evaluado diez técnicas para mejorar el aprendizaje, que van desde la mnemotecnia hasta resaltar aquello de más importancia. Con ello se llegó a algunas conclusiones sorprendentes.

Se trata de aprender a aprender.

El informe es un documento muy extenso, así que he resumido las técnicas con base en las conclusiones más importantes sobre la eficacia de cada técnica. Ten en cuenta que todos tenemos nuestro propio estilo de aprendizaje; la evidencia sugiere que porque una técnica funcione o no para algunas personas, eso no significa necesariamente que lo vaya a hacer o no contigo, es muy importante que lo tengas en cuenta.

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Si quieres saber cómo repasar o aprender más efectivamente, deberás experimentar por ti mismo un poco de cada técnica.

1) Interrogación Elaborada (Utilidad= Satisfactoria)

Interrogación Elaborada

Este método implica la creación de explicaciones de por qué hechos declarados son verdaderos. El método consiste en concentrarte en preguntar “por qué”, en lugar de asumir el resultado. Para ello, debes crear preguntas por ti mismo como si estuvieras trabajando en una tarea. Después de leer algunos párrafos del texto, pregúntate “por qué x = y?”, y utiliza tus respuestas para formar tus notas.

Este es un buen método sencillo que cualquiera puede aplicar fácilmente. Sin embargo, requiere conocimiento previo suficiente para que puedas generar buenas preguntas, por lo que puede funcionar mejor con alumnos experimentados en el tema. Además, la técnica es particularmente eficiente en cuanto a tiempo: un estudio encontró que el aprendizaje de elaboración duró 32 minutos en lugar de los 28 minutos que el sujeto pasaba simplemente leyendo.

Un ejemplo de interrogación elaborada para el párrafo anterior podría ser:

El aprendizaje de elaboración es útil para estudiantes capacitados porque permite aplicar sus conocimientos previos con eficacia para procesar la nueva información. Está clasificado como eficaz porque se logra en un tiempo eficiente y es relativamente fácil de realizar.

2) Auto-Explicación (Utilidad= Satisfactoria)

Esta técnica es útil para el aprendizaje abstracto. Consiste en explicar y registrar cómo se resuelven o entienden los problemas a medida que se trabajan, explicando a su vez el porqué de las decisiones que se toman. Este método ha resultado ser más eficaz si se hace mientras se aprende, a diferencia de hacerlo después de aprender. La auto-explicación ha resultado ser eficaz en los alumnos con buena capacidad de comprensión, desde los niños de preescolar hasta estudiantes adolescentes que trabajan con fórmulas algebraicas y teoremas geométricos.

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Como en la técnica de la interrogación elaborada, los beneficios de la auto-explicación vienen desde su simplicidad. Sin embargo, a diferencia del aprendizaje de elaboración, se encontró que la auto-explicación necesita el doble de tiempo dedicado a una tarea en comparación con un grupo de lectura controlada.

3) Resumen (Utilidad= Básica)

Es un elemento básico que todos conocemos: se trata de que los participantes realicen un resumen de todas las páginas de texto. El resumen y la toma de notas se han encontrado beneficiosos para la preparación de exámenes escritos, pero menos útiles para ciertos tipos de pruebas en las que los estudiantes no requieren generar información – tales como pruebas de opción múltiple. Resumir se clasificó como, probablemente, el menos beneficioso entre otros métodos disponibles, pero más útil que los métodos más comunes que los estudiantes utilizan: subrayar y releer.

4) Resaltar y subrayar (Utilidad= Básica)

Esta técnica resultó ser la favorita de los estudiantes y funciona sorprendentemente mal cuando se hace bajo condiciones controladas. El hecho de que sea tan poco efectiva está relacionado con que también sea la preferida. La razón es que no requiere ningún entrenamiento y prácticamente no consume nada de tiempo adicional. Además, implica pensar muy poco y no requiere demasiado esfuerzo por encima del necesario para leer un texto.

Vale la pena recordar que este estudio sólo evaluó investigaciones que examinan resaltar / subrayar como técnica independiente. Me interesaría saber cómo de efectivo es subrayar combinándolo con otras técnicas.

5) La palabra clave mnemotécnica (Utilidad= Básica)

Es una técnica para memorizar información que implica la vinculación de las palabras a los significados a través de asociaciones, en función de cómo suena una palabra y la creación de imágenes de palabras específicas. Muchas investigaciones han encontrado que los mnemotécnicos son útiles para memorizar información a corto plazo en una serie de situaciones, incluyendo el aprendizaje de lenguas extranjeras, nombres y ocupaciones de personas, aprender términos científicos, etc. Sin embargo, parece que la palabra clave mnemotécnica sólo es eficaz en casos donde las palabras clave son importantes y el material incluye palabras clave que son inherentemente fáciles de memorizar.

En un estudio se les pidió a los estudiantes que utilizaran técnicas de mnemotecnia para memorizar definiciones en inglés. Sin embargo, estas no estaban bien adaptadas para generar palabras clave- el estudio encontró que el grupo controlado superó al resto usando mnemotécnicas. Más preocupante resulta que, aunque la palabra clave mnemotécnica se ha encontrado eficaz para ayudar a la recuperación a corto plazo, se ha demostrado que en realidad tienen un efecto negativo en comparación con el aprendizaje de memoria a largo plazo. Así, la mnemotécnica podría ser útil para recordar las definiciones de la semana antes de un examen, pero no parece ser de mucha utilidad cuando se utiliza en cualquier escala como una ayuda para la memoria a largo plazo.

6) Imágenes utilizadas para el Aprendizaje de Textos (Utilidad = básica)

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Los experimentos que piden a los estudiantes simplemente trae a su mente imágenes visuales claras cuando están leyendo textos, han encontrado ventajas al memorizar frases. Sin embargo, estas ventajas parecen mucho menos pronunciadas cuando fragmentos de texto más largo están involucrados. Curiosamente, se encontró que la visualización era más eficaz cuando los estudiantes escucharon un texto que cuando lo leyeron por ellos mismos, lo que implica que el acto de leer puede hacer más difícil centrarse en la visualización.

Un problema importante con la investigación de imaginería, es que la mayoría de los investigadores que solicitaron a un grupo a visualizar, no realizaron seguimiento para ver si en realidad lo hicieron. Uno de los experimentos comprobados encontró que algunos participantes instruidos para imaginar no lo hicieron, mientras que algunos de los participantes en el grupo de control informaron que usaron la visualización por su propia voluntad. Por tanto, es probable que las imágenes pudieran ser una técnica más útil de lo que ésta evaluación demuestra actualmente – sin duda es una técnica fácil de usar, por lo que hay poco daño en el intento.

Tal vez lo más interesante que la investigación de imaginería ha encontrado, es que dibujar no parece mejorar la comprensión y de hecho puede incluso revertir los beneficios. Finalmente, aunque se divulga que la imaginería es más versátil que la palabra clave mnemónico, también se ha encontrado útil sólo para determinadas situaciones. Por ejemplo, la imaginería no se ha encontrado eficaz para ayudar a los estudiantes a responder preguntas que requerían las inferencias que se hagan a partir del texto, ni tampoco se ha encontrado útil para responder a preguntas acerca de un pasaje en el corazón humano.

7) Releer (Utilidad = básica)

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En general, se ha encontrado que releer es mucho menos eficaz que otras técnicas – sin embargo, la investigación ha sacado algunas conclusiones interesantes. La relectura masiva – releer inmediatamente después de la lectura – ha resultado ser más eficaz que delinear y resumir en la misma cantidad de tiempo. Sin embargo, parece que la relectura espaciada en una cantidad de tiempo más largo tiene un efecto mucho más fuerte que la relectura masiva.

¿Te ha pasado alguna vez que has leído unos párrafos pensando en algo completamente diferente y después tenías que releerlos por completo?

Un lector promedio pasa el 30% de su tiempo releyendo durante la primera lectura. Esto es un error muy común que comenten casi todos los lectores y no aporta nada al aprendizaje. Si consigues corregir este error de lectura, tu velocidad de lectura y aprendizaje aumenta instantáneamente en un 30%.

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8) Prueba Práctica (Utilidad = alta)

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Aquí es donde las cosas se ponen interesantes: la prueba práctica es a menudo vista como un mal necesario de la educación. Tradicionalmente, la prueba consiste en evaluaciones raras pero en su mayoría de “apuestas altas”. Hay, sin embargo, una extensa bibliografía que demuestra los beneficios de las pruebas para el aprendizaje, pero algo que se debe resaltar es que no parece necesario que la prueba esté en el formato de las evaluaciones de “apuestas altas”.

Todas las pruebas, incluyendo pruebas prácticas de ‘apuestas bajas’, parecen resultar beneficiosas. A diferencia de muchas de las otras técnicas mencionadas, los beneficios de la prueba práctica no son modestos – los estudios han encontrado que un examen de práctica ¡puede duplicar el recuerdo disponible!

También se ha encontrado que a pesar de que las pruebas de selección múltiple son muy efectivas, las pruebas prácticas que requieren que las respuestas que se generen sean más detalladas, son más eficaces. Es importante destacar que la prueba práctica es más efectiva cuando creas las preguntas por ti mismo.

Así que ¿cómo se puede aplicar esta investigación? Los estudiantes pueden crear tarjetas rápidas (o incluso el uso de un software libre para hacer esto). Alternativamente, los estudiantes pueden utilizar un sistema, como el sistema de toma de notas Cornell, que implica señalar preguntas en una columna junto a sus notas a medida que aprenden. Este hallazgo parece una noticia maravillosa para MOOCs los cuales utilizan las pruebas de práctica intensiva como método principal de la enseñanza. El hallazgo también es una gran noticia para los estudiantes; la prueba práctica en realidad ocupa mucho menos tiempo que otros métodos como la relectura, por lo que ¡los que realizan las pruebas prácticas superan en gran proporción al resto!

Inténtalo tú mismo: ¿Puedes nombrar y explicar dos métodos de auto-prueba?

9) Práctica Distribuida (Utilidad = alta)

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¿Te has preguntado si es mejor hacer tu estudio en grandes sesiones o dividir tu estudio durante un período de tiempo? Esta investigación ha encontrado que el nivel óptimo de distribución de las sesiones de aprendizaje es del 10-20% del total de tiempo que necesita algo para ser recordado. Así que si quieres recordar algo durante un año, lo debes estudiar por lo menos cada mes. Si quieres recordarlo durante cinco años, el espacio de tu aprendizaje debería ser cada seis a doce meses. Del mismo modo, si quieres recordar algo durante una semana, deberías espaciar tu aprendizaje entre 12-24 horas de diferencia.

Sin embargo, existe una anotación muy importante – ¿alguna vez has notado que la cantidad de tiempo dedicado al estudio aumenta masivamente antes de un examen? La mayoría de los estudiantes caen en la costumbre de “dejar todo para última hora”; todos somos culpables de aglomerar el conocimiento justo antes de un examen, pero las pruebas coinciden en que esta es la peor manera de estudiar, sobre todo cuando se trata de recordar a largo plazo. Lo que no está claro es si aglomerar es tan popular porque los estudiantes no entienden los beneficios de la práctica distribuida o si en el fondo son las pruebas prácticas las culpables. Probablemente es una combinación de ambas. Una cosa es segura, si te tomas tu propio tiempo de aprendizaje de forma adecuada, está prácticamente garantizado que notarás la mejoría.

10) Práctica Intercalada (Utilidad = satisfactoria)

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¿Te has preguntado si es mejor estudiar los temas en bloques o los temas “intercalados” (estudiar diferentes tipos de problemas) de una manera un poco más casual?

A diferencia de los otros métodos mencionados anteriormente, hay muchas menos evidencias respecto a esta técnica. La investigación que hasta ahora se ha llevado a cabo parece sugerir que el intercalado es útil para el aprendizaje motor (aprendizaje que implica el movimiento físico) y las tareas cognitivas (como problemas de matemáticas)- donde se han reportado beneficios de hasta un 43%. También parece indicar que al igual que la práctica distribuida beneficia la retención a largo plazo:

“La precisión durante la práctica fue mayor durante los ensayos en bloques pero la precisión un día más tarde fue mucho más alta para los estudiantes que habían recibido los problemas intercalados.”

Entonces, ¿por qué utilizamos las técnicas equivocadas y cuáles debemos utilizar?

Una vez terminadas las pruebas, se revisaron una serie de libros sobre psicología educativa y encontraron que, a pesar de la gran cantidad de evidencias obtenidas durante el estudio, ninguno de los libros que fueron revisados cubría todos los métodos descritos anteriormente. Es más, en aquellos que mencionaban una o más técnicas, la explicación era mínima. Así que, si te planteas ser un psicólogo educativo y quieres de escribir un libro sobre estas técnicas, esta es tu oportunidad.

Todos somos capaces de aprender, pero lo cierto es que no siempre conseguimos enseñar cómo aprender bien. Así que la próxima vez que tengas que aprender algo, ¿por qué no tomarte un segundo para crear una programación con la que distribuir tu práctica, mientras que estás leyendo? – en su lugar (o además de) tomar extensas notas,  ¿por qué no escribir algunas preguntas de práctica con un enfoque sobre “por qué”? Y cuando se estés aprendiendo una nueva habilidad, ¿por qué no escribir una explicación detallada sobre cómo responder a las preguntas? Esto no significa que debas salir corriendo y tirar en la basura todos lo que habías aprendido, pero tal vez sea bueno tratar de incorporar gradualmente una nueva técnica cada vez que estudias y ver qué técnicas funcionan mejor para ti.

¿Te comprometes a probarlo? Te garantizo que notarás el cambio en poco tiempo.

Tu velocidad de lectura

Otro aspecto importante a tener en cuenta es tu velocidad de lectura. La mayor parte de nuestro aprendizaje se obtiene a través de la lectura. Si aumentas tu velocidad de lectura sin perder comprensión, podrás leer y aprender más en menos tiempo. Ganarás una ventaja notable en la era de la información, donde el conocimiento es poder.

Si quieres conocer tu velocidad de lectura actual, ahora puedes descárgate nuestra guía gratuita que te explica cuáles son los 21 Errores más comunes de lectura y cómo puedes empezar a corregirlos para leer más rápido con mejor comprensión.

Cuéntame en los comentarios si ya has experimentado con algunas de estas técnicas y cuál es la más efectiva para ti.

A Felipe Bernal se le conoce por haber desarrollado el curso Lectura Ágil con el software de entrenamiento Ágilector, un sistema simple y efectivo que permite a las personas mejorar su velocidad de lectura sin perder comprensión de lo que están leyendo.

Hoy en día el conocimiento es poder y Felipe está convencido que la habilidad de leer y comprender rápidamente es la ventaja competitiva que nos permite prosperar en este mundo de la información.

Su misión es enseñar lectura y comprensión rápida a 1.000.000 de personas en los próximos 10 años.

Felipe ha sido entrevistado en varios medios incluyendo Radio Nacional de España y Radio Caracol en Colombia y su curso forma parte del directorio de Sistemas no Propietarios del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte en España.